身体を張って、びわの種酒を試すのだ

ちょっと一呼吸のコーナー
02 /17 2018
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こんにちは。就農一年目の福原です。近所に蝋梅(ロウバイ)が咲いています。名前の通り、お花の内側まで蝋細工のようです。

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彩りの少ない真冬に咲く花たち、特に愛おしく感じませんか。

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さて、今日はびわの種について書かせていただきます。福原農園では、10年ほど前からびわの種の販売を始めました。

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色々使えるびわの種。年を追うごとに問い合わせが増え、例年受付開始と共に注文が殺到。びわから取り出した種を100キロ以上確保していても、早い年では1か月もせずに売り切れていました。

当農園では旬の時期にびわ食べ放題(詳しくはこちら)を催していますが、ご自分が食べたびわから取り出した種を、ビニールに入れて持ち帰るお客様の姿も多く見られたほど、種人気が続いておりました。

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ところが、私が福原農園にやってきた昨年、種の注文が激減。。。年が明けた今でもまだ在庫が業務用冷凍庫に残っている状況です。私が来てから急に売れなくなったって、なんでなのかしら。。。と不吉に思っていると

売れ行きが悪くなった大きな原因と思われることが判明。それは、農林水産省がHPで公開した文書において「びわの種の粉末は食べないように 」と注意喚起を行い、それに伴ってメディアでも立て続けに「びわの種は危ない」と報道されるようになったことです。

簡単に説明すると、自然界に存在するシアン化合物という、人体に有毒な物質の一種(アミグダリンという成分)が、びわの種には多く含まれている、これが体内で分解される時に青酸という毒物に変化する、海外では種を大量摂取したことによる健康被害も出ている、種を粉末にすると大量摂取しやすくなるので粉末では食べないでね と言うことなのです。

びわの種の洗浄後

ここで、びわの種は摂取量を守れば素晴らしい生薬です、がんが治った人も大勢いるんですよ なんて、宣伝するつもりは全くなく。。。実は、いまだアミグダリンの有効性については、科学的に明確な立証がなされているわけではないのです。

民間・自然療法の分野では、効能があると認めた研究がいくつかあります(こちら)。福原農園のびわの種の購入者の中にも「西洋医学の治療法では良くならなかったのに、種を服用したら元気が戻った 」とお便りを下さった方も少なくないのですが(こちら)、正直それも具体的なデータ(エビデンス)があるわけではないんです。

圧力鍋で煮たびわの種

(食べる人は、圧力鍋で煮たり、蜂蜜漬けにしたりして柔らかくする。でも一日一粒とか適量を守っている)

そもそも、全ての人に効く薬って存在しないですよね。相性がある。そして、毒にも転じやすいのが薬。何だって摂りすぎは良くないに決まってます。特に処方箋によらない薬は、効用と副作用のリスクを天秤にかけて自己責任で服用するしかありません。

そんなわけで、「それで買い控えが起きていたのか~なるほどね 」とうちの家族は納得したわけなんです。福原農園では、そもそも種を粉末状にしたものは販売していませんし、じわじわエキスを抽出する焼酎漬け用として販売していますから、コンプライアンス的な問題はないのですが、びわの種全部が悪いもののように扱われるのはなんだか残念。。。粉末にしなければ、大丈夫なのに~。

びわの種の焼酎漬け

(焼酎漬け)

古くから「びわには、万病を癒す薬効がある 」と伝えられ、びわの種の焼酎漬けは、口内炎、歯肉炎、咳止めなどに効果があると言われています。最近、親知らずを抜いて、口の中にぽっかり開いた穴が痛いわ、歯間ブラシの使い過ぎで歯茎から血が出ているわ、何かとお口のトラブルが多い私としては、もし本当に効果があるならば毎日飲んじゃいたいくらい。

飲まなくても、薄めて化粧水や入浴剤として使っている人もいるそうです。

しかも、びわの種には特有の芳香があり、びわの種酒は特にかぐわしいと聞きます。今じゃ、大きい声では言えませんが、びわの種をフードプロセッサーでガリガリして作った杏仁豆腐は、普通の杏仁豆腐を超える濃厚な味わいでした。ホントは大量生産したいです。

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種が売れないと福原農園存続の危機ということは別にないけれど、びわの種をこのまま葬り去らず、絶対何か活用したほうがいい! なんかそんな気がする!!

じゃあ、これは自分で試すしかないねということで、びわの種酒作りにチャレンジしてみました! 焼酎漬けとの違いは、飲みやすくお砂糖を入れているところです。呑む気満々です。

まず、びわの種1キロを用意。長期保存できるよう凍らせていたので、まず解凍。

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スーパーで、ホワイトリカーと氷砂糖を買ってきました。

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そして、保存容器。用意するものはこれだけです。

種は洗い、ぬめりをとってから瓶に入れます。瓶は、少量の焼酎で消毒してから使いました。

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次に、氷砂糖とホワイトリカーをドボドボと豪快に入れます。はい、これで仕込み完了です。

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あとは、思い付いた時にシェイクしてあげればOK。

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味はどうかって? いや、それが、少なくとも3~4か月は漬けこまないと種の茶色いエキスが出ないようで。。。甘~い香りはすでにしています。毎晩呑むのが楽しみ💛(”のむ”の字がいつのまにか変わっている。。。あくまでも薬用として試すつもりだが)。

呑み頃、いや、飲み頃は夏です。また、ご報告いたします。気になる方は、試飲に来てくださいね。

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人にも勧めたくなるものがある幸せ

転職先としての農家を考える
02 /12 2018
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こんにちは。就農一年目の福原です。庭には、クリスマスローズの花が咲いています。日本では、クリスマスの頃に咲くわけではないそうで。

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頭を垂れてひっそり咲くので、お義母さんに教えられるまで存在に気付かず。。。日当たりのあまり良くない場所だろうが、霜がおりようが、ひたむきに育っている姿に何かグッとくるものがあります。

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さてさて、最近の私のお気に入り食材をご紹介。菊芋です。農家のお友達から「美味いよ~」と名前は聞いていたのですが、今回初めて直売所で買ってみました。

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高血圧や糖尿病改善に効果があるというスーパーフード。メディアでもよく紹介されるようになりました。

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(見た目は、埴輪にしか見えない)

栄養価もさることながら、一度食べたらまた食べたくなる独特の食感にもうとにかく夢中なのです。

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(きんぴらが最高)

特に素晴らしいのは、芋類なのにカロリーが低いこと。たくさん食べても安心です。まだの方、ぜひお試しください。


ここから本題。。。この3連休は、リフォーム後の母屋に初めてのお客様をお迎えしました。それは、私の親でもなく、親戚や友人たちでもなく、前の前の前の職場の先輩職員Sさん。

先輩は、これから地元の新潟県に戻り、ある地区の地域おこし協力隊としてその土地の名産や自然、歴史情緒溢れる温泉などの魅力を広くPRしていく立場になるそうです。

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(地域おこし協力隊は、総務省が推進している地方活性化策)

そこで、ネットによるお取り寄せギフトという形のびわの販売スタイルを確立した福原農園のホームページ、房州びわ自体の知名度もアップさせようという心意気で行なっているSNS発信のあり方などについて、直接会って詳しく知りたいとわざわざおいでくださったわけです。

つまり、私のお客様でありながら、農園主である夫の話を聞きにいらしたという感じ。福原農園のビジネスモデルに興味を持ったよという方が、新居来場者第一号?になるとは思っていなかったのですが、とにかく遠くからここまで会いに来てくださったことに感謝。大歓迎なのです。

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(まず農地をご案内)

こたつに入りながら、「ホームページ作成のためには、何から始めるべきか 」「多くの人に検索してもらえるページにするコツは何か 」などについて、質問を受けつつ具体的にお答えしていきました。

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私が二人のお話を聞いていて感じたこと。それは、作ったサイトが始めは拙いものでも、自分が良い(美味しい品質が良いここにしかないなど)と思うものについて、「もっと多くの人に知ってもらいたい」という気持ちが強ければ、時間はかかっても徐々に集客力のあるサイトにブラッシュアップしていけるものだということです。

お金を出してホームページ作成を業者に依頼するのは簡単ですし、時間的にも速いかもしれませんが、それだと売り手側の情熱をお客様に伝えることが、実は逆に難しくなる場合もあるのではないかなと。

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話が少々飛びますが、我々が新居に転入したのに伴い、今月から福原農園の電話番号とFAX番号が変わりました。それで、新しい番号をハローページに掲載した途端に。。。

おびただしい数のセールスの電話が!! それも、え〜今の時代はそんな商売もあるの~とか、必要だと思えないものをそんな急に電話で勧められてもねぇ、みたいに感じる営業トークの多いこと!

電話をかけてきている方の無理やりな感じから、本当に信念持って、自社の商品をお客様に役立ててもらいたいと思っているのかなぁ、ノルマがあるからあわよくば売りたいだけじゃないかなぁ と勘ぐってしまうのです。実際、私も学生時代テレアポのバイトをしていたことがあるのですが、商品に対する情熱が全くなかったので、電話をかけまくることが気持ち的にしんどかった記憶があります。

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ワールドビジネスサテライト(のトレたまコーナー)を観るといつも思いますが、これだけ物質と情報が溢れている時代には、皆が欲しがるような商品やサービスは大抵もう世に出ているし、新たにニッチなマーケットを掘りあてるのは大変だし、何がしかの品物やアイデアに対して、人にお金を払ってもらい続けるってことがどんどん難しくなっていますよね。

そういう意味で、ふるさとの味、大好きな景色など、自分が誇りの持てる物がある幸せ、それをPRできるツールがある幸せ、それを仕事にできている幸せをしみじみと感じます。

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(新潟と言えば、お米とお酒。いいところだ~)

Sさんにしろ、私にしろ、若い頃は、納得できない仕事や自分を痛めつける仕事も、いつか糧になる、あるいは誰かがやらねばならないんだ と歯を食いしばって取り組んできましたが、第2の人生では、自分の好きなこと、楽しいことを軸に生活し、それで周りの人とつながっていけたらいいなぁ。。。

とそんなことを思ったのでした。私も、ますますこのブログでびわの魅力をお届けできるように頑張りたいと思います。皆さんも、福原農園の近くにいらしたらぜひお寄りくださいね。

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(ハウスの中から外を見た風景。一枚の絵のように切り取ってみたくなる)



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職場愛をのれんに込めて

ちょっと一呼吸のコーナー
02 /08 2018
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こんにちは。就農一年目の福原です。寒空の下、が咲き始めています。

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早春ですね~。

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福原農園では、ハウス内のびわの袋かけがほぼ完了したところです。9000枚近くの実に袋がかかりました。これで虫や鳥の被害を受ける心配はなくなり、良い色付きが期待できることになります。

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あとは、収穫予定の5月まで温度管理や水やりに気を配りながら、美味しいびわに成長することを祈るのみです。

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(茶色い袋がいっぱい)


さて、突然ですが、読者の皆さまはご自身の職場への帰属意識ってお持ちですか?

私は、自分の所属している組織に対して帰属意識が持てないと、なんだか楽しく働けないほうです。組織の方向性や実績に誇りを感じ、トップや上司の考え方も信頼できていると、よりお仕事を頑張れる気がするんです。

道案内の看板作り

過去に働いてきた福祉系の職場では、自分がその施設や病院のスタッフの一員であり、ここで働くことが私は好きなのだ という気持ちが周りにも伝わると、チームの士気が高まり、さらには利用者や患者さんたちにも安心感を与えることができるということもあり

職場で支給されたスタッフジャンパーを積極的に着用してみたり、職場のマスコットキャラクターを身に付けてみたり、スタッフブログに職場愛を書いてみたり、色々していました。

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(ダサいけど)

福原農園の一員である今、帰属意識って。。。難しいですね。家族経営の農家ですと、組織イコール家族ですからね。帰属意識が持ててないってなると、家族も仕事も全部ヤダ、みたいなことにきっとなっちゃいます。

私の場合は、「この農園で仕事がしたい 」という思いが先にあって就農&結婚しているので、「職場が好きじゃないから、仕事もつまんな~い 」みたいなことは今のところはないのですが

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(びわを食べるのも大好き)

せっかく巡り合った好きな仕事。このブログ以外でも、びわ農家への帰属意識をもっと前面に出したいなぁ と思い、何かないかしらと考えました。

古民家のリフォームの際、夫の意見により、客人用の洗面シンクがびわ色の陶器になりました。夫なりのびわ愛を表現した形ですね、たぶん。

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そこで私も、旬の時期が短いびわを一年中身近に感じられるよう、インテリアにびわの葉染めを取り入れることを思いつきました(唐突だな)。

と言うのも、リフォームしたばかりの台所が外から丸見え。まぁ、わざわざ誰も覗きに来ないとは思いますけど、落ち着かないのは確か。洋風カーテンをかけるのもなんか違う気がするし、どうしたもんかと悩んでいたんですよね。

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(Before)

早速、準備開始です。

まず、のれん屋さんで麻100パーセントの白無地のれんを購入。

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(上部の縫い目をとって、2枚に分ける)

草木染めは、生地の中のタンパク質と反応して色が付きますので、タンパク質を含まない麻やコットンなどは、前もって人工的にたんぱく質を染み込ませると良いそうです。

無調整豆乳を2倍くらいに薄めて、のれんを漬け置き。

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軽く脱水して、乾かします。

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次に、一番重要なびわの葉を採取します。びわの実は、光合成する葉っぱから養分を得て大きくなりますので、葉っぱをとり過ぎると申し訳ないことに。控えめにこのくらい。。。

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(カゴ一杯)

それをハサミでざく切りに。風雨に耐える必要があるびわの葉は、バリバリした感じでとても硬いです。また腱鞘炎になるかと思いました。

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びわの葉を大きな鍋で煮出します。煮出す時間は、季節や目指す色によって異なるそうですが、私は勘で?1時間ほどぐつぐつやってました(夢中でやっていて、写真撮り忘れ。。。)

煮出した液を濾します。

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(あの頑丈な葉っぱも、だいぶくたくたになった)

のれんを、全て同じ色ではなく、微妙にグラデーションをつけたかったので、煮出した液を分け、それぞれに別々の媒染液を混ぜます。
※媒染液とは、植物の色素に金属イオンを結び付けることで、発色の良さや色止め効果が狙えるもの。

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(左は、10円玉を酢に浸して作った媒染液。右は、お漬物に使う焼きミョウバンを溶かしたアルミニウム媒染液)

これも初めてなので、量はこんなもんかなという感覚で加えました(大丈夫なのか??)。そして、のれんを投入。

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鍋の様子をたまに見に行って、時々のれんをひっくり返しつつ、好みの色になってきたら火を止め、そのまま冷めるまで放置。色をゆっくり定着させます。

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あとは、洗濯機で水洗いして、干します。麻は乾燥するとごわごわになるので、柔軟剤を入れましたよ。

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(びわの葉っぱだけだとオレンジ色。銅媒染したものはピンクがかった色。アルミニウム媒染したものは黄みがかった色)

出来上がって見てびっくり。わ〜何これ~!! なんであの濃い緑の葉っぱから、こんな可愛らしいカラーが出るのか?? 不思議〜。あのふくよかなびわの色を彷彿させるグラデーションが見事に現れているじゃないですか! 自画自賛ですけど、素敵すぎます。。。

これを、通販で購入した突っ張り棒に通して、お勝手に下げます。

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かくして、我が家のプライバシーは守られ、いつもびわをそばに感じられるお部屋になりました♪

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(After)

一回目でこんなに良い仕上がりになるとは、もしや、わたくし、草木染めに隠れたセンスを持っているのでは。。。と調子に乗りたくもなりますが、そうではなく、びわは色素が強い植物。適当にやっても(?)それなりに染まってくれる、失敗しにくい素材なのです。

色ムラも味になるのが、草木染めの魅力ですね。

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皆さまは、普段からご自身の職場への愛を意識したり、表現したりされていますでしょうか? とにもかくにも楽しく働けることは幸せなことですよね。

それではごきげんよう。

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ジョブチェンジするなら職住接近だ

転職先としての農家を考える
02 /05 2018
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こんにちは。就農一年目の福原です。雨や雪が降った数日後に山に行ってみると、ふっくらした原木椎茸たちが。

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(マテバシイの樹皮を押し上げている。頑張れ!)

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収穫のタイミングを逸したものはパンみたいに大きくなっていますが、風味は変わりません。

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(パンか?どら焼きか?)

朝はパン♪パンパパン♬ 」というメロディが頭の中をぐるぐるしながら、収穫。パッキングして近所の直売所に出しています。

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お客様から、「すき焼きに入れたら、お肉よりこっちのが美味しかった 」という嬉しいお言葉をいただきました! ぜひ原木椎茸の味をお試しあれ。


さて、これまでのブログで就農して良かったことを色々書かせていただいてきましたが、今回は農家の通勤時間が短いことについて自慢?したいと思います。

今日、椎茸を取りに行った場所は森の中とはいえ、自宅の玄関からの距離は600~700メートルほどのところ。

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徒歩ではなく、軽トラで向かうこともありますが、福原農園の全ての現場は自宅から数分、遠くとも10分以内で到着できます(自宅が山の中にあると言えなくもないですが。。。)

私は、昨年まで都心で働いており、毎日東京メトロ東西線で通っていました。えぇ、あの殺人的に混む電車です。

東西線

よく人に、「農家は朝早くて大変でしょう? 」と言われますが、都心まで通勤していた時のほうがよっぽど早く起きていました。

朝のラッシュ時の東西線は、2~4分毎に電車を走らせているというのに、乗降者数が多すぎてホームで待っていても乗れなかったり、前の電車につっかえて超低速運転をしていたりで、職場に時間通りには全く着かず。余裕を持って家を出る必要がありましたから。

さらに、満員電車の中は、蒸して汗びっしょりでもじっとしてなきゃいけないし、酸素が薄くて息苦しかったり、知らない人と密着して気持ち悪かったりとか、思い出すだけで辛くなります。

朝のラッシュ

東西線から茅場町や大手町で別の地下鉄に乗り換えていたのですが、職場に着くと、「あれ、私、今日どうやって職場まで来たか覚えていない。。。」など通勤の一部の記憶がなくなっていることがけっこうありました。通常の感覚を維持していては、あの電車には乗れなかったということかな?

他の乗客に関して言うと、(いつもはもっと穏やかな人かもしれないのに)むやみに人を押しのけたり、肘が当たったとか些細なことで言い争いが始まったりという心がすさむ光景が多々ありました。

人は、パーソナルスペースを無視して狭い箱に入れられると「お互い様 」と許し合う心の余裕が欠如してしまうんだなぁと。

時々、「勤時間こそが好きなことに没頭できる至福の時間 」という声も聞きますが、それはあまり混まない(乗車率の低い)路線を使っている恵まれた方に限ると思います。混雑した車内では、スマホを開くスペースさえないですし、不安定な体勢では、読書に熱中することは難しいです。

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(吊革につかまって立ってると、座っている人が羨ましくなるが、ちょっと異様でもある)

都心に通っていた頃の私は、仕事が終わるとふらふらになりながら家路につき、自宅の玄関に倒れ込んでそのまま寝てしまうということもありました。通勤時間に趣味を楽しむどころか、通勤で仕事に注げるエネルギーがだいぶ削られ、通勤が健康で働くことを阻害している状態と言ってもおかしくなかったと思います。

そんなわけで、びわ農家にジョブチェンジした私は、職場まで10分以内という、通勤に関して完全ストレスフリーな環境を思いがけず手に入れたのです。通勤地獄で何度も死んだ自分の心を少しずつ取り戻しつつあります。

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(果樹農家の出勤は、大体上り坂を行く)

自宅を職場とするフリーランスや国も推しているテレワーク的な働き方なら通勤時間ゼロも夢じゃない、農家よりもっと通勤のストレスがないんじゃないかって? いえ、通勤時間ゼロではダメで、数分離れているというのが大事な気がしています。

と言いますのも、在宅勤務の方の話を聴くと、「遅刻したらどうしようとハラハラしなくて済む 」「仕事の合間に家事が片付く 」「仕事終わりに寄り道できないので無駄遣いが減る 」などのメリットが多い一方で

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(道端に咲く花に元気をもらう)

デメリットもけっこうあるそうです。よく言われている在宅勤務のデメリットには、①外出の機会が少なくなるので、運動不足になりやすい ②ずっと自宅にいるので、なかなか仕事のスイッチが入らなかったり、気分転換が難しかったりする などがあります。

農家の場合、自然の中で身体を動かす商売なので、体力が落ちることもなく、毎日気分もリフレッシュできていると思います。仕事を始める時は、作業服に着替え、長靴にはき替え、帽子や作業手袋を装着しますので、そこで頑張るモードがONになります。そういう意味では、制服がある職業って、スイッチの切り替えがしやすいのかもしれませんね。

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(東西線はまず座れなかったが、農家の通勤はいつでも腰かけられる)

というわけで、農家の通勤時間は程よい感じがしています。

通勤時間が短いことによるデメリットがあるとすれば、帰り道にお店がないことくらいです。「明日の朝食用の牛乳が欲しい 」などの時は、電車通勤であれば駅前のスーパーやコンビニで調達できたのに対し、今はわざわざ車で買いに出なければなりません。作業服を脱いで、お風呂で汗を流して、すぐのんびりモードになりたいので、それはちとめんどくさいですね。

何かで読みましたが、多くの人は転職先を探す際に、「通勤時間が長くなっても、給与や待遇が良い職場を選びがち 」、つまり、「通勤時間は、転職の条件の中で優先順位が低くなりやすい 」という調査結果があるとのこと。

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通勤時間が往復2時間なら週10時間、1年では。。。? 通勤のダメージや拘束時間が健康や生活満足度にもたらす影響は、とても大きいはず。就農し、電車通勤をしなくなった今だから、それを痛感している次第です。

最後になりますが、農家の退勤時刻についてもご紹介させてもらうと、南房総市富浦地区では、17:00ちょうどに行政防災無線から「夕焼け小焼け」が流れます。防災無線は、地震や自然災害など非常時に肝心の無線が使用できないという事態を防ぐため、普段から実験放送しているわけです。

防災無線

周辺の農家の皆さんは、この夕焼け小焼けがかかると、即効で家に帰ります。不思議なくらい誰も残業しません。私が17時以降、畑や山でうろうろしていると、知らないおじさんやおばあさんに「早く帰れよぉ 」と言われます。

農家の仕事はここで一区切りというのがなく、やることはいくらでもあってキリがない。しかも多くの場合期限がない。今日終わらなかった作業を明日に回しても大きな支障が出ないし、それより身体を休めて明日も万全な体調で仕事に出られるようにすることが長く元気に働くコツなのです。だから、切り替えがめちゃくちゃ早いんですね。

私は最初の頃、「キリがいいところまで残業したいなぁ、そのほうが達成感あるのに 」と思い、時間で作業を切り上げることに慣れませんでしたが、今は夕方あの音楽が流れると「今日も頑張った。作業に集中できていい一日だったな 」と思うようになりました。

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「夕焼け小焼け」がまたいいのです。スコットランド民謡の「蛍の光」でもなく、斉藤和義の「うちに帰ろう」でもなく、「カラスと一緒に帰りましょ 」が程よい情緒。

ついでに言うと、お隣の館山市の防災無線から帰宅を促すために流れるのは、X JAPAN の「Forever Love 」。なぜなら、あの天才アーティストYOSHIKIさんが館山出身だからです。皆さまの住む地域では、どんな曲が一日の疲れを癒してくれるのでしょうね。それではまた。

館山の夕日



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イノシシから農地を守るための華麗なる妄想

ちょっと一呼吸のコーナー
01 /31 2018
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こんにちは。就農一年目の福原です。びわの木のたもとに、フキノトウが出ています。早速天ぷらにして食べたいです。

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関東では今週も雪の予報が出ており、厳しい寒さはまだまだ続きそうですが、春がひょっこり顔を覗かせているのを見つけるとなんだか和みます。

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(セイヨウタンポポ)

さて、私は昨年5月より、農業事務所が主催する新規就農者セミナーに参加しています。これは、三ヶ年で地域農業を担う人材を育成する目的で講義や実習が組まれているものです。

うっかりしていましたが、セミナーを修了するには卒業研究(プロジェクト活動)を行わなければなりません。

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卒業研究のテーマは何でも良くて、例えば「○○の肥料を使ってみたら、収穫量がどのくらい伸びたよ 」とか、「○○について工夫してみたら、害虫被害が減りました 」とか、仕事上で困っていることを課題とし、その改善に取り組み、調査や実験方法を記録、結果を分析するのですが

私がびわ農家として解決したいテーマは、えーと。。。特に浮かばない。。。。びわ農家の仕事が新鮮で毎日充実しているからか、はたまたまだまだ修行の身であるためか、私がこの農園をもっと良くするんだ!というような当事者意識・問題意識に欠けているようです。。。

これではいかん。来週のテーマ締め切りまでに、何かしらの研究テーマを決めなければ。というわけで、家にある書籍を眺めてネタ探し。。。

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びわ農家が直面している重要課題と言えば、やはりイノシシの被害が増え続けていることです。

福原農園では、びわが実っていない時期でも農地を毎日のように荒らされ、まだ根っこが深く張っていない苗木も起こしては倒され、延々と続くイノシシとの戦いに、怒りを通り越して不毛感さえ感じることがあります。

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(イノシシが泥んこ遊びをした跡。足跡や糞があちらこちらに)

でも、イノシシ問題には、今のところ決定的な解決方法がないのです。猟友会の皆さんが捕獲に努めてくださっているものの、天敵もおらず、一度にたくさんの子どもを産むイノシシは母数があまりにも多くなりすぎていて、ちょっと駆除したくらいでは被害は減らないのです。

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(イノシシの泥んこ遊びに巻き込まれて倒されたびわの木。遊ぶなら他でやってくれ)

当農園では、びわ山に防獣ネットを張り巡らしたり、イノシシが触れると電気が流れる柵を施したり、エサ欲しさに入ったら出られなくなる箱罠と呼ばれる檻を設置したり、他の農家同様、色々な取り組みをしていますが、イマイチ効果は出ていません。

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なぜなら、イノシシはイメージよりもずっと貪欲でずっとしつこいのです。人間の気配が消える夜の時間帯に、「どうやったら、あそこに見えるご馳走が手に入るかな 」と思考錯誤しているのだから、まぁ敵わないですよね。

要するに、奴らは起きている時間ずっとそればかりやっている暇人。だから、こちらが何か手を打っても、突破されるのは時間の問題なのです。

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(ネット越しに見えるご馳走は甘夏)

イノシシが何度も農地に侵入を試みているうちに、ある一頭がたまたま(例えば、フェンスが壊れているところを見つけて鼻先を突っ込んだら運良くフェンスが持ち上がったとか)農地に入れた→食べ物にありつけた→あそこには美味しいものがあるよとお仲間にも教える

その後、農地にその侵入ルートを他の群れのイノシシも見つけて、大量のイノシシが入ってきてしまうことに。

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(大雨で傾いた金網をイノシシたちがすかさず見つけ、乗り越えるようになってしまった場所)

もっと頑丈なフェンスにすればいいのに、と思いますよね。私も実際、金網やネットを設置しましたので同じ気持ちでした。「これだけしっかり支柱を立てたから大丈夫だろう 」とその時は考えていたのです。

ところが、そこが自然相手の仕事の難しさ。ひとたび台風や大雨があると、上から土砂が崩れてきたり、倒木があったり、あっという間にイノシシ対策で設置したものがグラグラになってしまいます。

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(風でまくれ上がったネット。イノシシがくぐれてしまう)

電柵もしかり。雑草が伸びて電気の線に触れればショートしてしまうし、機械本体の電池が切れてしまうということもありえます。

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(通電しているかのチェックが大事)

つまり、農地全体の点検、メンテナンスを怠ると、すぐにイノシシに付け入れられるということなのですが、それが農地がとても広いためになかなか行き届かない、久しぶりに別のびわ山に行ってみるとまた入られていたとなりがちなのが実情です。

イノシシの糞

(うさぎの糞より断然大きいコロコロウンチ)

また、イノシシが農地に近づくと何か音が出る仕掛けにしておくとか、人間の匂いがするものを置いておくとか、そういったものも効果は最初だけ。イノシシはすぐに慣れてしまいます。

TVで紹介されていましたが、北海道のメーカーがイノシシ被害に悩む農家のために開発した、スーパーモンスターウルフという狼型ロボットがあります。

スーパーモンスターウルフ
(これです。人間が見ても恐ろしい)

こんなにイカつくて目も光るし、声も発するのに、これでさえ何も攻撃してこないと分かると、イノシシは素通りしてまた農地に侵入し始めるのです。

そういうわけで、イノシシとの戦いは完全に追いかけっこになっています。恒久的にイノシシを追い払うには、「○○を設置したから安心 」ではなく、イノシシに「なんだか昨日までと雰囲気が違うぞ。この土地に入ったら、怖い目に合いそうな気がする 」と感じさせ続ける必要があるのです。

箱罠に、いくらふかし芋などの好物を入れておいても、イノシシが滅多に捕まらないのは、人間の気配が濃い場所には警戒して近づかないから。すなわち食いしん坊だけど慎重派というイノシシの野生動物ならではの習性を利用するのが賢明なのです。

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(箱罠。奥までイノシシが入ると、ガチャンと柵が下りる仕組みだが、あまりかからない)

そこで、私が思いついたのは、犬を飼うことです。は?と思われるかもしれませんが、我が家で犬を飼い始める→毎日散歩しなくてはならない→一週間で全ての農地を巡回できるように散歩コースを組む→イノシシは、人間プラス犬の匂いまでする場所には臆病だから近づきづらい→イノシシの被害が減る。なんて、素晴らしい。。。

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(実家で飼っていた犬。お散歩大好きだった)

散歩中、農地に繋がるイノシシロード(けもの道)を見つけて、犬にそこでウンチでもしてもらえば最高。イノシシはその道はもう使えなくなるはずです。

犬を飼うメリットは他にもあって、毎日犬と農地を見回るので、フェンスの支柱が倒れそうだとか、強風でネットが破れてるとか異常事態にも早く気付くことが出来ます。ついでに、散歩で私のダイエットも出来て一石三鳥くらいです。素晴らしい。。。

さ~ら~に、犬を飼う以外にもっと素敵な方法があります。これは、複数のイノシシ対策の書籍に書いてあることですが、農地で牛を飼育することです。

牛

広い農地に動く生き物が1匹でもいると、ハートが弱いイノシシには相当な抑止力になります。牛は平和的な生き物で、イノシシに吠えるとか威嚇するとか攻撃性の面では期待できないのですが、あの大きい身体。存在しているだけでイノシシはビビるのです。

仮に犬を農地に繋ぎっぱなしで飼うとすると、集団で訪れるイノシシに1匹で立ち向かわなくてはならず、何だかかわいそうな気がしますが、牛は恐らくイノシシなんかには動じず、ひたすら草を食べているはず。。。そう!牛を飼うと、草刈りの負担も大幅に減らすことが出来るのです。牛のエサ代もかかりません。

牛を飼う→牛がかわいくなる→牛を見に行きたくなって家族が以前より頻繁に農地を見に行く→そのうち近所でも話題になり、色々な人が牛をなでに来る→相当数の人間の匂いが農地の周りに残る→イノシシ被害が減る、という算段です。素晴らしい。。。

やぎ
(ヤギでも悪くないかも)

除草用の牛やヤギのレンタル業者もあるようですので、すぐにでも実現しそうです(ホントか?)。これで、犬や牛の飼育により、どれだけイノシシの被害が減ったかを検証して卒業研究とすればいいのだ。わーい、なんか楽しくなってきた!あとは、家族の説得と近所の人に理解を求めるだけ。。。

こーんな妄想が膨らむのは、私が無類の動物好きだからです。ホントは一番好きなのはネコなのですが、事情があってネコは飼えそうにないので(詳しくは過去の記事。こちら)、番犬や家畜がうちにいたらいいなぁと考え始めたら止まらず。

いや、妄想では終わらせないぜ! 福原農園が牛を飼い始めたら、ぜひ牛を愛でに福原農園に遊びに来てくださいね。それではまた。

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福原祐美

千葉県南房総市在住です。
内房線富浦駅から徒歩50分のところにある「福原農園」が仕事場、兼、住まいです。
アラフォーです。

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房州びわを手にとる人に、「びわ農家がどんなことを考えて、どれぐらい手をかけて、びわを育んでいるか」を遠くからでも知っていただけたらなあ、そして福原農園をもっと身近に感じていただけたら嬉しいなあという気持ちでおります。

最近まで20年くらい福祉のお仕事に就いていましたが、突如、自然豊かな南房総で就農することを思い立ちました。

「対人のお仕事から作物を育てるお仕事へ」「都会の喧騒に囲まれた生活からTHE田舎暮らしへ」「独身貴族から農家の長男の嫁に」。。。といういくつもの転身を経て日々感じていることも、好き勝手に書こうと思っています。

色々な方と交流することでより人生は深まると考えておりますので、コメントはお気軽にどうぞ。いつでもお待ちしています。