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花もぎ振り返りと2019びわの注文に関するお知らせ

びわってこんな風に育ててるんだ
12 /15 2018
房州びわと山の幸 福原農園のHPはこちらから(びわの種の在庫が残り数キロです!!)


こんにちは。今年は全国的に「市街地にイノシシが現れた! 」というニュースが多かったなぁと感じる福原です。

山では、数年前にシイタケ菌を入れておいたマテバシイから次々とシイタケが顔を出しています。

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(背比べ。シイタケってな~んか可愛いの)

直売所に出し切れない分は、干しシイタケにします。今は空気が乾燥しているからすぐできちゃいます。買うとけっこうお高いので、たまには自分で作るのも良いですね。

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さて、福原農園では、ようやくびわの花もぎ作業が終わりました。スタッフの花もぎスキルが全体的に上がってはいるものの、今年はそもそもの付いた花の数が多かったので、1ヶ月以上かかってしまいました。

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(この、塊になっている小さな花たちを、半分以下に減らした)

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(地面には、落とした花がいっぱい)

この間、厳密には花もぎだけをやっていたわけではなく、花もぎしながらいくつかの作業を並行して行っていました。

例えば、10月の台風で倒れてしまっていたびわの木の枝を切り詰める作業。

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倒れた木でも実を付けさせることは可能なのですが、倒れたことで根っこがブチブチ切れてしまっていますので、そのまま全部の実を付けさせてしまうと木にとっては負担が大きいです。

良い実ができないどころか、そのせいで木全体がもっと弱ってしまいますので、枝を減らしてしばらくは体力回復に努めてもらいます。

また、倒れていない木でも、作業しづらい方向に伸びてしまっている枝は躊躇なく切っちゃいます。次回その木に登るのは自分ではない可能性がありますので、スタッフみんなが安全に作業できるよう、不要と思われる枝はなくしておきます。

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(ノコギリを持って木に登る)

さらに、病気や害虫が入っていると思われるびわの枝も切っておきます。枝を手で引っ張ったり、枝に足を置いたりした時に、「ミシッ 」という不吉な音がする枝は、それらを疑って良いです。

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(病気で弾力性を失った枝)

何者かに侵されている枝に、知らずにもし人が体重をかけて乗ってしまったら、非常に危険です。

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(何匹も虫が潜んでいた枝)

あとでやろうなんて思っていると忘れるので、危ない枝を見つけたらその場で切断するようにしています。

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(切った枝は、邪魔にならない場所にポイッ)

結局、花もぎと同時に、数百本あるびわの木の枝という枝全ての健康診断をしていると言ってもいいかもしれません。時間がかかる訳です。

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他にやったこととして、野うさぎの害や糞を見つけ、それは野うさぎがその辺りに住んでいる証拠なので、小動物用の箱罠の設置もしました。

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(野うさぎがびわの樹皮をかじった跡)

野うさぎが入ったら柵の外に放すつもりですが、未だ捕まっていません。。。

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(箱罠のすぐ隣に糞が。なめやがって~)

そんなわけで、花もぎしながらびわ山全体の点検もしているような感じでした。無事、一周できて一安心です。


ところで、今年の花もぎを振り返りると、良かった点が二つあります。まず、ひっつき虫の被害が少なかったことです(びわ山のひっつき虫の実態については、過去の記事をどうぞ→「難敵!秋のひっつき隊」)

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(最も攻撃力の強いセンダングサ)

10月中に一度、花もぎ作業の邪魔になりそうな雑草は意識して刈っておいたら、作業が格段にやりやすかったんです。去年は、草刈りせずに花もぎを迎えてしまった山があり、花もぎよりひっつき虫のダメージでエネルギーを消耗していましたっけ。。。

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(油断するとこうなる。。。)

もう一つ良かったこと。それは、イノシシ対策で設置した柵の効果をまたまた実感できたこと。

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(柵の外は、荒らされていない場所を探す方が難しい)

イノシシは、いつも地中のミミズを捜し歩いています。柵があることにより、イノシシがびわ山に侵入しなくなった→地面を掘り返されなくなった→地面がボコボコしていない→安心して脚立を立てられる という訳です。

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(イノシシが入ってる山では、なかなかまっすぐ立ってくれない)

パートさん達に、「柵を設置してくれて良かったよ〜」と喜んでもらえたのが嬉しかったです。イノシシがいるいないで、びわの生育状況だけでなく、作業のしやすさスタッフのストレス安全面などにこんなに差が出るのかぁと今更ながら驚きました。

以上が、今年の花もぎ作業の振り返りでした。あとは、来年の豊作を祈るのみ。。。。

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(ここからの写真は、花もぎの打ち上げピザパーティーの模様)

ここで、毎年、福原農園のびわをご注文いただいているお客様に確認のお知らせ があります。

例年、福原農園では、びわのご注文の受付開始を元旦の0時としていましたが

2019年より3月1日0時スタートとさせていただきます。

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ブログの読者はよくご存じかと思いますが、2018のびわは大不作でした(詳しくは過去の記事→「猛省の6月とこれから」)。2019のびわは、2年連続で不作とならないことを願っていますが。。。油断はできません。

福原農園が育てている大部分のびわは、ハウス栽培ではなく露地栽培なので、気候の影響を強く受けます。

今、びわの状態が良く見えても、これからの真冬の寒さ(放射冷却)でびわの実が大量に死んでしまうという可能性だってあります。思ったより実が膨らまなかったということも実際過去に何度もありました。

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今年までは1月から注文開始していましたが、2018の反省からも、それでは責任を持って注文をお受けすることはできないという考えに至りました。

よって、上記のように、びわの出来の大勢が分かる3月からの受付という形に変更をさせていただきます。何卒ご理解、ご承知おきくださいませ。

毎年、3L・4Lなど大きなサイズをゲットしようと、元旦に頑張ってご注文をくださっていた皆さま。今回の年越しは、一旦びわのことは忘れて?のんびりお過ごしくださいね♥

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(いやにピザが美味そうに見える?? それもそのはず。打ち上げにはお友達のカメラマンが参加してくださっていたので、プロによる写真を拝借しました。→いつも納得の写真を撮ってくれる♪ コミヤ写真館さん)

以上、よろしくお願いいたします。2019びわのご注文に関しては、当農園ホームページでもご確認ください。それではまた、ごきげんよう〜。

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(これは私のスマホの写真)


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農家になったら体質改善!?~便秘解消編~

農家の生活あるある
12 /11 2018
房州びわと山の幸 福原農園のHPはこちらから(びわの種の在庫が残り数キロです!!)


こんにちは。今冬、すでにコタツで何度も熟睡しちゃっている福原です。

今年は例年より早く、びわ山の水仙が咲き始めました。うつむき加減で咲く清楚な花。

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水仙があるだけで、山が清らかになった気がします。

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さて、今回は私の過去の体験を赤裸々に語りたいと思います。それは、10年来悩まされていた便秘についてのお話です(便秘とは無縁という方は読み飛ばしていただいて構いませんので、下のランキングボタンだけ押して帰ってね♡)

日本女性の半分以上は便秘、最近では男性にも増えているというデータもありますから、便秘なんて珍しくもないのですが、とにかく私のは本当に頑固で。。。

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元々は、快便派だったのですけど(どーでもいい)。おかしくなったのは、前職で仕事に追われるようになった頃からだったか、はたまた、夜勤のある仕事で生活リズムが一定じゃなくなってからだったか、よく覚えていないのですが

とにかく出ない のです。

バナナを食べても、サツマイモを食べても、ひじきを食べても、こんにゃくを食べても、ゴボウを食べても、ヨーグルトを食べても出ないんです。たまにちょっとは出ましたけど、納得のいく量?ではなく、しかも硬いし、痛いし、苦しいし。

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他にも、便秘に良いとされるお茶など様々なものを試しましたけど、効果は全くないか、あっても一時的。即効性のありそうなものに飛びついては、撃沈を繰り返していました。

今思えば、仕事以外のことに、そこまで真剣に長期戦で取り組む決意が足りなかったのかもしれません。病院に行くという選択もしませんでした。

当然、市販の便秘改善薬にも手を出しました。これは確かに劇的に排出されました。でも、利用したことのある人は共感してくれるでしょうが、あれは不快感も相当伴いますよね。
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大腸を刺激して無理やり出そうとするから、腹痛がハンパない。薬が効いていざトイレに行きたくなったらすぐ行ける環境じゃないと困るわけなので、何時間前に飲んだらいいか判断するのも、ちと難しいのです。

しかも、便秘薬は飲んでばかりいると耐性が起きて、徐々に同じ錠数では効かなくなってしまいます。 錠数を増やす→また出ない→さらに増やす。。。という負のスパイラルに陥り、結局どうしても出て欲しいという時だけ頼ることに。

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そんな空しい戦いを繰り返しているうちに、脳が便秘に占領された状態になっていきます。「最近、いつ出たっけ? おとといか? いや、もっと前から出てないなぁ。(気分が沈む) 」「せめて明日の出張は、出してから行きたいけどなぁ。無理かなぁ。(気分が沈む) 」「お腹が張ってて苦しいよぉ。身体にいらんもん、入れてんのか、私は。。。(気分が沈む) 」

という具合でした。久しぶりの便意がいつ来るのか(忙しい時に来たらどうしよう)という変なドキドキ感?もありました。

つまり、私の便秘はメンタルとの関係がどんどん深くなっていき、仕事のプレッシャーや焦り→自律神経の乱れ→便秘→便秘がまたストレス源に→便秘の悪化→より仕事に集中できない。。。と出口が分からなくなってしまったのです。

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そんな中、農家に転職した私は、この転職に賭けていました(転職理由が”便秘”ではありませんけど!)。

農家になったら、運動不足解消、野菜(食物繊維)豊富な食生活、ストレスもたぶん減少する。晴れて、便秘が治るに違いない!!。。。て思いますよね〜。

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それが、農家に転身して一年経っても、悲しきかな、ほとんど改善しなかったんです。運動も食物繊維も増えたのに!

改善しなかった原因は分からないのですが、自分が思うに、大きな環境の変化(家族形態が変わった、住む場所が変わった、仕事が変わった、人間関係や役割も変わった)の中で余裕がない心の状態を腸が察知しちゃったのかなぁと。

好きで飛び込んだ世界だとしても、順応するのには少なからず時間がかかるわけですし、ストレス対処能力が弱いという私の性質は、田舎暮らしになろうが、農業に従事しようが別に変わるわけないので、そんな単純な話ではなかったのです。便秘、根が深いな、おまえは。

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ま、だから、ゆっくり時間をかけて、新しい生活スタイルに慣れるうちに少しずつ便秘も改善していくだろう。。。と考えることも出来たのですが、私はそんな悠長なこと言ってられませんでした。

それはね、私が転職したのがびわ農家だから。仕事場が山の中→山にはトイレがない→山で急な便意をもよおしたら地獄。。。 とまでは言わないまでも、けっこう一大事です。いちいち下山する時間がもったいないし

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かといって、小さい方ならまだしも、大きい方は山で用を足すのはちょっとね。。。(ふふ) そりゃぁ、抵抗あります。紙を持っていたとしても。で、そこでまた我慢しちゃうと、あら、負のスパイラル〜♪  になっちゃうというわけです。

うかつに便秘薬なんぞ飲んでから出勤し、山で腹痛になったらさらに悲惨ですし。そんなわけで、びわ農家になってからこそ、私は速やかに便秘とさよならする必要が出てきたんです。

何としても、毎朝、出勤するまでに◯◯が出るリズム を取り戻さなきゃ。

そして、その便秘を今年、見事なまでに完全克服できました。こんな嬉しいことはないです。ずっと苦しかったんですから。農家になって一番良かったことはこれかもしれません(おいおい)。私の救世主は、玄米でした。

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以前から、玄米が健康に良いと言うことはよく知られていますね。もみ殻を取り除いただけの精米されていないお米なので、便秘解消に必要な食物繊維はもちろんですが、お米が本来持っている栄養素が捨てられることなくそのまま残っています。

白米と玄米を混ぜて炊く方もいますが、私は便秘を解消したいという一心で、半年ほど前から100パーセント玄米を食べています。私が玄米に目を付けたのは、玄米が家にいつでもあるからなんです。

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(炊きあがり)

田舎では多くの家で、お米はスーパーで買わず、自分の家で作るか、親戚知人から直接買っています。我が家も、知り合いから購入しています(スーパーのお米の半額程度!)。玄米の状態で大量に買い、保冷庫で保管しておいて、食べる頃に近所の精米機で精米します。

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お米は精米するとどんどん酸化してしまうので、精米してから食べるまでの期間が短いほうが圧倒的に美味しいです。しかし、私は、その玄米を精米せずにそのまま食べてみようと思い付いたんです。そして、この玄米で、私は初めて期待通りの結果を得ることができました。

◯◯が毎日出るぅ。しかも、例外なくいつも同じ時間に(朝食後)。

えーえーえー。玄米を一日半膳食べるだけでこんなに簡単に!? 魔法?? はい、自分でも本当に驚きました。かつての苦しみは何だったのかしら。。。

しかも、食物繊維で便秘が克服できただけでなく、玄米の秘めている計り知れない他の栄養素まで、ついでに手に入れることができたんです。(玄米の栄養素については、お友達のお米屋さんのサイトが分かりやすかったです。→五代目吉田米屋(玄米のページ)

ま、便秘解消以外の効果(アンチエイジング、むくみ取り、ダイエットなど)については、まだ検証中ですが。。。

しかしながら、世の中には、玄米に対するマイナスイメージもありますよね。「玄米は食感が悪くて食べづらい 」とか「炊くのに手間がかかる 」とか「農薬が心配 」とか。。。

私がそれらについてどう納得して食べているかについても書きたいのですが、このブログがまた長文になってしまうので、記事の下の追記部分に少しご紹介させていただきました。もし、興味のある方がいれば、そちらを読んでいただければと思います。

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(つやっつやのもっちもち。こんなに美味しく炊けるようになった)

そんなわけで、玄米には賛否両論あるとは思いますが、しつこい便秘で困っている人がもし読者の皆さまの中にいたら、騙されたと思って一度玄米を食べて欲しい。ただ、それだけのために、恥ずかしい話?をここまで書きました。

あくまでも、たまたま私には玄米が合っていたということなのは承知しています。でも、今の私は、便秘のことを考える時間が極端に減り、明るい気持ちで1日をスタートできるようになりました。玄米を食べる。たったそれだけのことで。

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(仕事もはかどる♪ )

本当に便秘からの脱出が玄米パワーのおかげだと言い切れるのかって? そうなんですよね。私も最初それを疑っていたのですけど、用事や外食で一日玄米を食べられなかったという日があると、次の日は◯◯がぴたっと出ないから間違いないと思います。いや、凄いね。玄米は。

農家になったから便秘体質とさよならしたって言いすぎだろって? 確かに、農家だからってわけではない。農家の人は、むしろ玄米は食べません。ただ、玄米を正しく炊くには、農家のような時間的自由度の高い職業のほうが玄米のケアがしやすいとは思います(詳しくは、追記部分)。

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(ステキな芸能人がこぞって実践している酵素玄米にもチャレンジ中)

夫は、私の玄米生活に快く付き合ってくれていますが、私よりお腹が緩いタイプらしいので、体調が悪い時などは玄米とは別に白米を炊くようにしています。便秘にいい→食物繊維が豊富→消化は良くない、ということも忘れちゃいけませんね。

◯◯の話なのに、最後までお読みくださってありがとうございます。それではまたお会いできる日を楽しみに。


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びわ農家とロボット掃除機

農家の生活あるある
12 /04 2018
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こんにちは。12月だと言うのに、まだ山の蚊に刺されまくっている福原です。

農園には渋柿の木があり、今年も干し柿を作りました。

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皮を剥いてから、麻紐を結び付けるのですが

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収穫の時に枝を切ってしまっていた私。。。←考えなし

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(右が正解。なのに、ほとんど左の状態でもいでしまった)

仕方なく、無理矢理ひもをヘタに引っ掛けました。全部結べたら、雨が当たらない風通しの良い場所に吊します。

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暖かい日が続いたので、1週間ほどでいい具合に。糖度が増して美味です。幸せになる秋の味です。

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さて、びわ農家では、花もぎ作業がまだ続いています。今年は付いた花の数が多いので、「なかなか終わらないよぉ 」とどこのびわ農家も嬉しい悲鳴。もし花もぎがすぐ終わったら、逆に不安というわけです。

福原農園では、そろそろ花もぎが始まって3週間。私も疲れが出て来て、背中や二の腕がパンパンです。家に着くと何もせずに横になりたい。。。

しかし、花もぎのシーズンは、家にいてもくつろげない感じなのです。

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(玄関。汚い~)

なぜって、山からびわのゴミを持ち帰ってしまうから、家にいる時間が短い割に家が汚れてるんですよ。

花もぎは、自分よりずっと上にある枝を鍵棒でぐーっと下に引っ張って

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目線よりの上の位置でびわの花や蕾を折りまくることが多い。だから、色んなものが自分に降り注ぎます。

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(あぁ、手にクモの巣が。。。)

びわの花びらがひらひら散るくらいならいいのですけど

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(よく見ると、可愛らしいびわの花びら)

びわの花の蜜や花粉が顔にかかったり

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(帽子だってこの通り)

木屑が目に入ったりもしますし(これはなかなか痛い)

さらには、首の隙間から服の中にもゴミが侵入して来ます。タートルネック着てても、首にタオル巻いてても、それでも多少は入ってしまいます。

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玄関で作業服を脱いでから家に入るようにしていても、花もぎのゴミは袖口にくっついていたり

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下手したら下着の中にも入り込んでいるので、お風呂場やトイレにまでゴミがたくさん落ちてしまいます。

毎夕、ヘトヘト状態で家に帰って来て、床にゴミが落ちているを発見すると本当にうんざりしてしまいます。

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これから掃除機なんてかけられないよ〜。→しかも、掃除したって明日もどうせゴミは落ちるし〜。→あ、なら掃除しなくていいや〜。→でも、これ見ちゃうとくつろげない~ という悪循環。

そんなこんなで、この時期のびわ農家の家の中はゴミだらけのはず(ウチだけ?) 。去年はそういうものだと我慢していましたが、今年は知恵がついた私。。。

ルンバ的な物を買えば解決するのでは?

ナイスアイデア〜。だって、田舎の屋敷は、だだっ広いでしょう。真面目に掃除機かけてると、ものすごく時間がかかるんです。疲れてる時は大変!だから、そこはロボットにお願いしよう。

早速、通販でリーズナブルなロボット掃除機(中国製)を購入しました。

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今や、ロボット掃除機は国内外の各社から発売されています。

どれにしようか相当悩みましたが、黒とかシルバーとかホワイトなどの近未来的ボディカラーの製品が多い中、シャンパンゴールドが古民家に馴染むのでは。。。というめちゃくちゃ安易なポイントで本製品にしました。

早速、使ってみよう。スイッチオン。リモコンもありますが、どうせ使わなくなるので手で押す。

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ランダムに動き回るモードみたいです。気になっていた音は意外と小さいかな。これなら、在宅時でもイライラすることはなさそうです。

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部屋と部屋の間にある敷居は、段差が1センチ程度ならスイスイと渡っていきます。良かった!

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(くたびれた座布団くらいは乗り越える)

ただ、障害物を関知する赤外線センサーが黒っぽい色は認識しづらいようで、よく壁にぶつかっています。その後特に学習もせず、ぶつかり続けているのが意外に愛おしく感じます。

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(ごつーん)

けっこう性格は完璧主義らしく、そこまでやってくれるの?というところまで綺麗にしようとしてくれるのは感心。ベッドや本棚の下など人間が掃除出来ないようなところにも躊躇なく入っていき、丁寧に中で何往復もしてくれます。

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たまに、自分で入り込んだくせに出られなくなって困っていることもありますが、すぐに手を差し伸べずじっと見守っていると、大抵は自力で脱出しています。大した奴だ。

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(テーブルの脚の座布団にいつも引っかかる。でも、最後は自分で出てくる)

一度だけ、サッシのレールにハマって動けなくなってしまった時に、「キキッッ 」と動物のような声で助けを求めていたことがありました(もしや、"危機 "とかけている?)

でも、そんな時は抱き上げて助けてあげます。ごめんね。すぐに気付かなくって と。なんだか、愛着が湧いてくるんですよねぇ。掃除機なのに。

暗闇でも電気つけてとも言わずに頑張る健気な子です。

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また、住人が落としていた歯ブラシなどをどこかで見つけ、抱えて走っている時もあります。

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(フリスビーをくわえてくる犬並みの利口さ)

逆に、こっちが揃えて置いておいた物を散らかしたまま、どっかに行ってしまっている時もありますけど、なんだかそこも微笑ましい

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(こらこら〜もぅ~)

時には、私を見るや否や足に登ってきて、遊んで遊んでと手(ブラシ)をばたつかせることも。甘えん坊さん

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結局、その働きぶりをずっと見ていたくなるのですよね(→その時間あるなら、自分で掃除出来たんじゃ。。。)

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(掃除後のダストケースには、びわのゴミがいっぱい)

我が家の場合、目に見えるゴミを吸い取ってくれさえすれば(目に見えないアレルゲンは置いといて)いいので、ルンバほど高性能である必要がありません。この子で十分。

スイッチを押すだけで人知れず各部屋を回ってゴミを集め、充電がなくなりそうになると自分でステーションに帰って行くところも好き。上手く戻れるか、心配で見送ってしまいます(過保護?)

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(家に帰る時は、少し眠そうな音になる)

この子がうちに来てから、疲れて帰ってきてもとても穏やかな気分で過ごせます。本当に、びわ農家のためにあるんちゃうか? と思うほど、ありがたい存在。

CMなど見ていると、便利になりすぎてる感も若干ある今の世ですけど、自分の時間やゆとりを手に入れてイライラを減らせるなら、多少のお金はかけてもいいのでは? と素直に思ったのでした。和むしね。

それではまた、ごきげんよう。

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(水拭きはちょっと下手っぴです)


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パートさん3人に聞きました

転職先としての農家を考える
11 /29 2018
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こんにちは。びわ農家2年目の福原です。山道に咲く野菊です。野菊って花の種類ではなく、菊に似た花を咲かせる草の総称だそう。

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ほんわかする可愛らしさに思わず、摘んで帰りました。

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そう言えば農家になってから、買ってきた花ではなく、野生の草花を飾ることが増えました。


さて、福原農園では、びわ栽培において大事なプロセスである花もぎ作業(詳しくは前前回の記事→「花もぎしている時の頭の中」)を進めています。数百本あるびわの木のうち、ようやく6割くらい終わったかな?というところです。

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(寒さが厳しくなっても、まだまだ作業は続く)

早く余分な花を落とさないと、びわの木がエネルギーを消耗してしまいますので、スピードを上げています。普段は、家族のみで仕事をしていますが、今のように凄い量の仕事を一定期間で終わらせねばならない農繁期は、パートさんを頼っています。

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現在、福原農園に来てくださっているパートさんたちは、何年か続けて来てくださっている方が多いです。こちらも、慣れた顔ぶれにびわの作業をお任せできるので安心です。

なんてったって、びわは人を選ぶんですよね。。。

びわ農家の仕事場は山の中

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(朝もやに陽の光が差し込む中を出勤)

土や生き物が苦手という人にはちょっと厳しい。

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(びわの木には色んな虫が寄ってくる)

びわの花の蜜を吸いにきたメジロ

(びわの花の蜜を吸いに来た小鳥に出会うこともあるけれど)

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(イノシシの痕跡に出くわすのだってしょっちゅう)

そもそも仕事現場まで行くのに毎日ハイキングをするので、足腰が丈夫な方でないと続きません。

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(息切れ必至)

さらには、脚立に登って木の中に顔を突っ込んだり、木の枝を引っ張ったりするので、アクティブかつある程度の度胸も必要。

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一方で、びわの果実はとても傷つきやすいため、丁寧さや手先の器用さも求められます。

慎重すぎても、ガサツすぎてもダメで、程よく思い切りが良くて、程よく繊細だと??

え? そんな都合のいい人います?? 

はい。現在、福原農園で働いてくださっているパートさんたちは、上記に書いたような色々について承知してくださっているびわ対応スーパー人材なのです!!

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パートさんは一緒にびわを育てる仲間ですから、こちらがパートさんたちを頼らせてもらうだけでなく、パートさんたちにとっても福原農園が「働きやすい職場 」であってもらいたいものです。

そんなわけで、今回は、花もぎ作業に来てくださっているパートさん3人をインタビュー形式でご紹介しながら、びわ栽培に携わる楽しさってどこにあるのか を探ってみたいと思います。


Kさん(福原農園パート歴2年目)

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(何事にも超真剣に取り組むKさんの本業は、カメラマン)

Q:働いていて良かったと思うことは何ですか?
故郷も自然豊かだったこともあり、自然の中で身体を動かすのがとても気持ちいと感じる。
収穫の際、不可抗力で落ちてしまったびわを(もったいないから拾って)それで糖分補給しながら作業できるのが楽しい。

Q:逆に、働いていてしんどいと思うことは何ですか?
ハチやアブが近くにいると、まだキャーと思ってしまう。少しずつ慣れていきたい。
もし、仕事中にイノシシと遭遇してしまったらどうしようと不安なことがある。

Q:今後について何か一言
美味しいびわが育つまでの流れが分かって嬉しかったので、もっと詳しくびわを知りたいなぁ。


Hさん(福原農園パート歴4年目)

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(いつもみんなを笑かそうとしてくれるHさん。おうちでもびわを育てているそう)

Q:働いていて良かったと思うことは何ですか?
元々、ここ富浦町で長く暮らしており、海や山に慣れ親しんできた。自然に囲まれて仕事できるのが好き。
用事がある時は、お休みさせてもらえる。出られる時に出る。融通が利くから長く続けられる。

Q:逆に、働いていてしんどいと思うことは何ですか?
働き始めの何日かは、「通勤路がこんな山道だって聞いてないんだけど~!! 」と思った。今はもう慣れた。
脚立も最初は高い段に乗るのが怖かったが、今は7段目まで登れるようになった。バージョンアップしている自分を実感。

Q:今後について何か一言
体力に不安がないわけではないけど、これからもびわの仕事を継続していくことを望んでいる。


Tさん(福原農園パート歴5年目)

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美尻自慢のTさん。梯子も使いこなす山ガール)

Q:働いていて良かったと思うことは何ですか?
定年後、都会から移住してきた。びわの仕事を通して地元のお友達との繋がりが出来た。もぐもぐタイム(福原農園のおやつ休憩のこと)での語らいが大事な時間。

Q:逆に、働いていてしんどいと思うことは何ですか?
一年中だと身体がしんどくなると思うが、スポット的に招集されるので(年3回数か月間の季節労働)、短期集中で頑張れる。

Q:今後について何か一言
1年目の方が、勢いで難しい枝にもチャレンジで来ていた(?)。 毎年来ているとびわの木の成長も感じる(どんどん高くなる)。ちょっとずつ届かない箇所も出てくるかもしれないが、可能な限り続けていきたい。


以上。皆さん、これまでの経緯は違えど、それぞれ福原農園でのやりがいを感じてくれているよう♥ 慣れるまでおっかなびっくりのことが色々あっても、時間と共に克服しつつ、びわの仕事の中に楽しさを見つけてくれていることが分かりました。

かく言う私もびわ農家になってまだ2年足らず。。。自分が、びわ農家として感じてきた、自然を感じながら働く喜びや疲れた後の身体に染み渡るおやつの美味しさ、山で食べるおやつの美味しさ(あれ、今2回言った??)、やったことのない動作に自身が適応していく驚きと発見などなど、それらをパートさんと共有できているのがまた嬉しいんですよね。

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パートの皆さん、インタビューへのご協力ありがとうございました。今後ともぜひよろしくお願いいたします。

そして、福原農園で働いてみたいなぁと思ったあなた。特に、6月の収穫期に山でびわをもいでくださる方を募集予定です。ご連絡お待ちしております。

また、びわ農家を本格的に志したいという人は、過去の記事「びわ農家適性チェックテスト」もご参考まで。それではもうひと踏ん張り、花もぎ頑張ります!

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(山だからこそ見られる景色も。ちょっと得した気分)


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びわってこんな風に育ててるんだ
11 /24 2018
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こんにちは。びわ農家2年目の福原です。毎日、山に登る道で、リンドウの花を見かけます。自然界の青色には、ひときわ惹かれてしまいます。

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さて、福原農園は、ただいまびわの花もぎ作業(正式には「摘蕾」。つぼみや花の数を減らします)の真っ最中です(詳しくは前回の記事→こちら)。

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(次々と開花するびわの花)

私はこの11月から、本格的に高所作業車を使い始めました(高所作業車についてはこちら→「高所作業マスターに弟子入り」)。

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と言うのも、びわ農家の仕事は、びわが木の上になる果物なのでどうしても高所での作業が多く

特に、福原農園では、収穫量を増やすことが喫緊の課題であるため、高いところにある枝の剪定をセーブしている現状があります。枝はどんどん空に向かって伸び、背丈が10メートルを超える木もあります。

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つまり、びわの実に袋をかけたり、収穫したりするためには、より高所に自分の身体を持っていかなくてはならない ということになります。

忍者スパイダーマンみたいな従業員が何人もいればすごくありがたいのですが

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そのような人は(世の中にも)あまりいないですし、やっぱり高所の作業は時間がかかる、できる人も少ない、だから滞ってしまいがちなんです。

そんなわけで、マシンの力を借り、人間の身体を上に運んでもらうことができればどれだけ効率よく作業が進むか。。。

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このマシンに乗れば、自分の足元がMAX地上3.5メートルの高さになり、自分の身長プラス鍵棒という秘密兵器(詳しくは過去の記事→「びわ農家の七つ道具」)を使えば、地上7~8メートルくらいの高さの枝になっているびわの実にも手が届きます。

ゴンドラの中の床に両足付いていれば、バランス崩して下に転落とかは考えにくいので意外に安全。

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びわの枝を引っ張っる鍵棒の先をゴンドラの手すりにかけておけば、両手が空くので楽々作業できるし

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(手すりに引っ張らせる)

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ちょっと疲れたらイスも付いてるのでその場で座って休憩できるしで、なかなか便利でよくできているんです。

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私はこのマシンに乗ってみて、80代になってもびわの仕事を引退せずに続けられる という望みが持てました。ありがたいことです。

しかしながら、何事にも一長一短はあるもの。この高所作業車にもやっぱり限界はあります。

例えば、地上7~8メートルの高さまでは作業できるとしても、それより高い木の樹冠部分にはやはり手が届きません。その辺りの枝には、結局木に登って人がアプローチするしかありません。

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(木登り担当)

また、びわの枝葉が密集している所には、マシンのアーム(人間が乗るゴンドラ部分を支える首)が入っていけないことがあるし

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(うーん、どう攻めるか)

ゴンドラがびわの枝を傷つけてしまうことがあるため、ゴンドラを上げ下げしたり、左右に振ったりする際にはけっこうな神経を使います。

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(ゴンドラに侵入してくるびわの枝。折らないようにそっと外に出す)

さらに、このマシンの走行はキャタピラーによるので、ぬかるみやゴツゴツしているところも戦車のようにガンガン進むことが出来る一方で。。。

めちゃ揺れます。

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特に急斜面にマシンを置くと、マシンごと横倒しになりそうな感覚になります。アームが伸びた先にある小さな箱の中に入っている私。。。

ゴンドラから振り落とされそう~。いや、そもそもアームがポキッと折れることってないのか!? 受け身とか全然とれる自信ないし、もしそうなったら大怪我だって。ホント怖い。早く地面に降りたい。でも、降りるために何かのボタン押すとまた揺れるし、わ~。。。 というプチパニックに陥ってしまうことがたまにあります(向いてない??)。

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つまり、高所作業車は、地面が平らな場所で、ちょうど枝と枝の空間があるところに上手くゴンドラを持って行けた時の作業の捗り方は半端なく素晴らしいのですが

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残念ながら、条件が揃わないと活かせないこともあるんですよね。だから、あまり頼りすぎないようにしています。

というわけで、やっぱり果樹農家のマストアイテム=脚立に敵うものはない! 地味だけど確実という脚立の存在の大きさを再確認している次第です。

なんてったって、脚立はガソリンがいらない。コストゼロ

自分で持ち運ばなきゃいけないけど、アルミ製だから女性でもすぐ移動できるし

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斜面でも難なく立てられる。

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(果樹農家仕様は3本足なので、ガタガタしない)

葉っぱが密集しているところにだって、パッと立てられる。

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(こんなに枝が入り乱れているところにも)

幹をまたいで立てれば、自分でもビックリのてっぺん制覇が出来ちゃうことだってある。

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溝や水たまりもなんのその。

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横向きや後ろ向きにだって乗れる。実は360度対応なのです。

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降りたくなったらすぐ降りられるし

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疲れたら腰かけられます。

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高所作業車より、若干カバーできる高さは低くなってしまいますが、脚立ビギナーの方が思うよりもずっとずっと脚立は色んなことができる凄い子なんです。

私など、今じゃ脚立に乗らない日があると物足りない感じがするほど。自身の人生で、脚立とこんなに仲良くなるなんて全く予想していませんでしたけど。。。

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実に小回りが効いて頼りになるパートナーなのです。皆さまも一家に一台、3本足の脚立をご検討ください。きっとあなたの生活をハッピーなものにしてくれるでしょう(どっかで聞いた?)。それではまた。

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(脚立に乗って見る夕陽は一味違う)


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福原 祐美

千葉県南房総市在住です。
内房線富浦駅から徒歩50分のところにある「福原農園」が仕事場、兼、住まいです。
アラフォーです。

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房州びわを手にとる人に、「びわ農家がどんなことを考えて、どれぐらい手をかけてびわを育てているか」を遠くからでも知っていただけたらなあ、そして福原農園をもっと身近に感じていただけたら嬉しいなあという気持ちでおります。

また、20年くらい福祉のお仕事に就いていましたが、突如、自然豊かな南房総で就農することを思い立ち、色々あって嫁いでしまいました。

「対人のお仕事から作物を育てるお仕事へ」「都会の喧騒に囲まれた生活からTHE田舎暮らしへ」「独身貴族から農家の長男の嫁に」。。。といういくつもの転身を経て日々感じていることも、好き勝手に書こうと思っています。

色々な方と交流することでより人生は深まると考えておりますので、コメントはお気軽にどうぞ。いつでもお待ちしています。